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La rigenerazione delle cellule non ha più segreti

rigenerazionecellulePer la prima volta sono stati descritti tutti i passaggi con un dettaglio ed una risoluzione mai ottenuti prima, grazie all’analisi genetica e modelli matematici. Un processo provato con le cellule del cuore, ma che può essere applicato ad ogni tipo di tessuto. Descritto sulla rivista Nature, il lavoro si deve ai ricercatori dell’università della North Carolina, guidati da Li Qian.
Anche se finora in laboratorio si era riusciti a cancellare le cicatrici di un infarto dal tessuto cardiaco danneggiato, ‘riprogrammandolo’ per ritornare sano, molti passaggi di questo processo non erano del tutto chiari. La trasformazione della cellule non avviene infatti in modo omogeneo, ma ad intervalli diversi. Ad ogni passaggio alcune cellule vengono completamente riprogrammate, mentre altre lo rimangono parzialmente. “E’ un processo eterogeneo, difficile da studiare con i metodi tradizionali”, commenta Qian. In questo caso i ricercatori non solo hanno ricostruito tutto il percorso fatto da una singola cellula, ma hanno anche individuato dei sottogruppi di cellule diversi a livello molecolare, e ricostruito tutti i passaggi della formazione delle cellule cardiache riprogrammate. Il risultato è stata una roadmap ad alta risoluzione. “Abbiamo identificato nuove funzioni e capito meglio la natura della cellula e la progressione di una malattia. Un approccio che potrà essere utile per altri studi sulla rigenerazione cellulare, anche per il cancro, diabete, patologie neurologiche”, conclude Qian.


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